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¿Por qué fracasan los cambios en las empresas?

Una pregunta habitual es: ¿Porqué fracasan los cambios en las empresas? Paul Watzlawick, Weakland y Fisch en su libro Cambio tienen la respuesta. Ellos distinguen dos tipos de cambios:

En el Cambio 1 se aplica la lógica que provoca el problema y este se soluciona haciendo lo contrario (si el problema es A se aplica -A). Cuando “la solución” pierde su efecto, esta se refuerza, haciendo más de lo mismo. Esto puede funcionar ante dificultades simples, por ejemplo si hace más frío, me pongo más abrigo. Cuando el Cambio 1 – más de lo mismo – se aplica a situaciones más complejas que pueden requerir otro tipo de enfoque, la “solución” puede agravar el problema. Por ejemplo para bajar el consumo de alcohol se lo prohíbe totalmente: con lo cual aparecen canales clandestinos de abastecimiento, con el delito asociado, fuerzas policiales especiales para combatirlo, parte de las cuales son corrompidas, hay guerras por los territorios de distribución… y el consumo de alcohol sigue igual o aumenta, como una atracción a lo prohibido.

Para el Cambio 2 se requiere pasar a un nivel lógico superior o salir de la estructura que genera el problema. Ya no se trata de hacer A o -A, sino algo que cambie el sistema o condiciones que provocan el problema. No existe una fórmula mágica o una guía paso a paso para generar un Cambio 2, ya que lo que se requiere es un nuevo enfoque y este habrá que encontrarlo en cada caso.

La mayoría de los problemas dentro de una organización son resueltos en su mismo nivel, por ejemplo si hay un tema contable o técnico, un especialista del área puede, con mayor o menor grado de dificultad, encontrar la solución, es decir implementar un Cambio 1.

Cuando para resolver una situación o problema dentro de una empresa se requiere un Cambio 2 y se aplica un Cambio 1 (más de lo mismo) se malgastan recursos (dinero, horas hombre, nivel de motivación, etc.) para que todo siga igual o peor aún, para que la situación empeore. La concepción e implementación de un Cambio 2 puede ser difícil para alguien que está dentro de la lógica (y la rutina de trabajo) que provoca el problema. Si se está en el medio del bosque es casi imposible tener una visión panorámica del mismo. La ayuda y facilitación de alguien que no está involucrado en el contexto, puede servir en este caso para mostrar otras perspectivas y por lo tanto que la persona involucrada encuentre por sí misma otras posibilidades de salida.